I år skrev Kate Middleton sin egen prinsessdagbok

  I år skrev Kate Middleton sin egen prinsessdagbok
  I år skrev Kate Middleton sin egen prinsessdagbok

När 2023 närmar sig sitt slut dyker vår sajt in i de ögonblick då skönhet tog huvudrollen i år: trenderna, människorna och teknikerna som fyllde våra flöden och fångade vår fantasi. Som alltid är vi här för att krönika, fira och förstå allt – eller åtminstone försöka. Välkommen till År i skönhet .

Som historien säger oss kommer prinsesshistorier med mycket bagage. Vi förknippar dem trots allt ofta med sagor. Och sagor tenderar att ha en mörk sida. (Se bara säsong fem av Kronan .) Trots allt det är vi ständigt besatta av prinsessor och deras till synes magiska liv. Vi vill njuta av fantasierna om deras juveler, deras klänningar, deras fläckfria hud, deras sidenhår och deras små fötter. Så det verkar som en motsägelse att se en som en hårt arbetande senior medlem av en konstitutionell monarki som går tillbaka till Vilhelm Erövraren.



Den 22 september 2022, kvinnan tidigare känd som kate Middleton blev officiellt prinsessan av Wales, vilket gjorde 2023 till hennes första hela år i rollen. Hennes titel har använts av monarkin sedan 1300-talet för att beteckna prinsen av Wales hustru. (Det förbryllar sinnet vad hennes sociala handtag kan vara eftersom hon också är hertiginnan av Cambridge, Cornwall och Rothesay, grevinnan av Chester och Carrick, och baronessan av Renfrew, för att inte tala om en mängd militära titlar, inklusive överste av det irländska gardet , vilket är anledningen till att du kanske ser henne med en guldshamrock på slaget vid vissa evenemang.) Wales-äran hölls sist - och kanske mest berömd - av prinsessan Diana, men många kvinnor har historiskt sett varit kända under titeln. Under det senaste året har Catherine gjort positionen till sin egen.

'Jag tycker inte att det är svårt att säga att hon är den mest effektiva prinsessan av Wales vi någonsin har sett', säger Sally Bedell Smith, kunglig expert och författare till George VI och Elizabeth: Äktenskapet som räddade monarkin . 'Självklart är normerna för att vara en prinsessa av Wales nu väldigt olika från när drottning Mary [Prins Williams gammelmormor] var prinsessa av Wales. Diana var mycket högprofilerad och hon omfamnade orsaker, som AIDS, som var tabu. Hon var mycket vågad och modig. Men det hon gjorde urholkades av den tydliga olyckan och oenigheten i relationen hon hade med Charles. Hon var effektiv, men det var mer sporadisk och hon var verkligen inte disciplinerad.' Det ordet kan utmärka Catherine mer än något annat. Utseendedisciplin, budskapsdisciplin, föräldradisciplin. Vad du än tycker om kungligheterna – och negativa intryck finns i överflöd både i och utanför Storbritannien, särskilt i tidigare kolonier – få skulle förneka att den nuvarande prinsessan av Wales tar sin roll på största allvar. 'Will och Kate är helt klart ett team och de arbetar tillsammans', säger Smith. 'Kate är mycket medveten om att inte överskugga honom. Hon är väldigt kunnig på sättet hon projicerar sin bild.”

Eftersom den brittiska kungafamiljen sällan gör intervjuer och tenderar att hålla sina personliga liv och åsikter för sig själva, kommer det mesta av det vi förstår om Catherine från vad hon projicerar offentligt. Hennes skönhets- och modeval är avsiktligt kodade med mening, vilket understryker de uppfattningar vi redan har av henne - mestadels från noggrant koreograferade offentliga framträdanden på värdiga välgörenhetsorganisationer - som empatisk, glamorös och ändå på något sätt ett med folket. Allt om hennes bild är avsiktligt från hennes hår och smink till hennes smycken och mode.

  Catherine Princess of Wales besöker drottningen's Dragoon Guards Regiment for the first time as their Colonel in Chief in...

Catherine, prinsessan av Wales, besöker Queen's Dragoon Guards Regiment för första gången som deras överste i november 2023. Hon körde ett tungt pansarfordon i hjälm och camouflage under detta besök, till vakternas förtjusning.


WPA Pool/Getty Images

Många har naturligtvis jämfört Catherine med sin bortgångna svärmor, Diana, vars fantastiska safirer hon ofta bär, men hon tar också sina ledtrådar från drottning Elizabeth II. Och i likhet med den sena drottningen, klär Catherine sig ofta i livfulla färger så att ditt öga omedelbart går till henne på vilken balkong eller recensionsmonter som helst eller annan offentlig plattform. Den ljusgröna Andrew Gn-klänningen hon bar för Trooping the Color i juni och den godis-äppleröda Catherine Walker-capen med en matchande Jane Taylor-hatt som hon bar vid en ceremoni för Sydkoreas president i november är två av de mest minnesvärda exemplen på senare tid. .

  Till Trooping the Color valde Catherine en klargrön Andrew Gn-klänning och Cartier shamrock-nål för att hedra den irländska...

För Trooping the Colour valde Catherine en klargrön Andrew Gn-klänning och Cartier-shamrocknål för att hedra de irländska gardena, som deras överste av regementet. Safir- och diamantörhängena tillhörde prinsessan Diana.

Samir Hussein

'Hon kommer att ha lärt sig mycket av Elizabeth om den här idén om att vara lämplig, att vara mycket respektfull i din klädsel, att klä sig för att hedra tillfället [grönt var för det irländska gardet och rött för den sydkoreanska flaggan] och att använda symbolik i din klädsel utan att göra något som är för långsökt eller som kommer att väcka kontroverser”, förklarar Bethan Holt, modechef på Telegrafen . 'Hon kommer aldrig att bli en naturlig modekommunikatör på det sätt som Diana var eftersom hon har en helt annan historia än Diana. Men det finns några trender, [som] vid ett tillfälle fick Diana nog av balklänningar och ville bara ha kostym och byxor och vi har definitivt sett Kate ta det tillvägagångssättet.' Den lila power pantsuit hon valde för ett evenemang för att främja hennes initiativ med Royal Foundation Center for Early Childhood är det senaste fallet.

Modekommentatorerna Tom Fitzgerald och Lorenzo Marquez skriver ofta om Catherine på sin hemsida, Tom + Lorenzo , och känner på samma sätt att hon drar från den sena drottningen. Till skillnad från Diana, som ofta är en lättare jämförelse att göra, omfamnar Catherine tradition och plikt med ett äkta leende, eller åtminstone ett övertygande sådant. Det finns antydningar om hennes egna preferenser, som tenderar mot det sportiga och mindre formella, i hennes vardagliga ensembler, som innehåller både designer- och off-the-rack-pjäser, såväl som frekventa upprepningar. Marquez noterar att hon 'följer alla regler som hon måste följa för varje tillfälle', med färgval eller stilelement som veck som ett sätt att ge något sin egen snurr. De reglerna är naturligtvis legendariska, om de är oskrivna: Klyvning är ett nej-nej. Samma sak med skor med öppen tå (förutom i tropikerna). Handväskor bärs till vänster. PDA är ogillat. Och varje gång Catherine avrättar en av sina balletiska djupa curtsies blir klippet viralt.


'Hon är en företagskvinna rakt igenom', säger Fitzgerald. 'Hon klär sig för företaget. Hon har alltid varit så - åtminstone sedan bröllopet. Under de senaste 10 åren har hon verkligen finslipat sin offentliga image till den grad att jag tror att folk har en bild av henne som kommer att tänka på nästan direkt när du säger hennes namn.'

Den bilden börjar med hennes hår, som i alla fall är glänsande och studsande och frodigt. Hon har rest med en frisör, Amanda Cook Tucker, på officiella resor. Och hennes noggranna updos för formella tillfällen (ibland täckt med Cambridge Lover's Knot tiara, en av Dianas favoriter också) är verkligen ett verk av en skicklig hand. Men även om det verkar som att Catherine har behållit samma frisyr genom åren, ändrar hon ibland saker, inklusive hennes senaste Bardot lugg .

  Många av Catherines smyckesval återspeglar hennes koppling till hennes sena svärmor prinsessan Diana. Denna gemensamma favorit...

Många av Catherines smyckesval återspeglar hennes koppling till hennes avlidna svärmor prinsessan Diana. Denna gemensamma favorit är Cambridge Lover's Knot tiara, beställd av Queen Mary.

'Om vi ​​ska se tillbaka på det senaste decenniet av Catherines hår kommer du att se hur hennes färg, längd och stil förändras', säger frisören Pete Burkill av Josh Wood Color i London. 'Men även med dessa förändringar har vi fortfarande en bild av Kate Middleton-looken, som för mig visar hur hon har hittat en avsked som passar henne, ett tonalt utbud av färger som passar henne och en stylingregim som också passar henne. henne.' (När det gäller produkter sägs hon använda Kérastase Bain Satin-schampo och Lait Vital-balsam.) Burkills kunder tar ofta in ett referensfoto på prinsessan.

Catherines smink, som hon enligt uppgift ofta gör själv (även känt på henne bröllopsdag ) är avsiktligt återhållen. Hennes skönhetsval är subtila, används för att framhäva hennes drag utan att vara uppenbara, vilket Holt beskriver som 'en väldigt engelsk roslook.' Hon bär till exempel aldrig ljust läppstift och tillför sällan en blomma med en levande nagelfärg. Faktum är att hon ovanlig röd manikyr på påsken oroade den brittiska pressen så mycket att hon anklagades för att bryta kunglig tradition.

  Catherine besöker Dame Kelly Holmes Trust, en välgörenhetsorganisation för ungdomsutveckling i Bath England. Den gula kavajen är från LK...

Catherine besöker Dame Kelly Holmes Trust, en välgörenhetsorganisation för ungdomsutveckling i Bath, England. Den gula kavajen är från LK Bennett och byxorna är Alexander McQueen.

Varje ögonblick av Catherines liv fotograferas, kritiseras och analyseras för mening. Och det finns inga avfarter när du är prinsessan av Wales, avsedd att bli drottning, gift med en framtida kung och uppfostra tre arvtagare till tronen. Denna granskning är för livet. Men om bördan kan vara överväldigande, har Catherine inte visat det. Vad hon har gjort är att konsekvent skräddarsy varje look efter omständigheterna, inte bara i vad hon har på sig utan också i vad det representerar. Vid ett evenemang nyligen för World Mental Health Day, till exempel, bar hon ett par örhängen som hon fick av mamman till en flicka som hade dött i självmord. Det var en subtil, men meningsfull gest.

Det är nästan som att hon blandar sig igenom de olika iterationerna av Barbie – Sporty Kate, Business Kate, Mom Kate, Military Kate, Church Kate, Princess Kate – i var och en av hennes utseende. Medan många älskar de ambitiösa bilderna av Catherine i en klänning och ett diadem vid statstillställningen, känner Fitzgerald att hon är mest levande i en aktiv utomhussituation, oavsett om det är att spela tennis med Roger Federer eller cykla i Skottland. (Hon tycker också om kallvattensimning, a speciellt brittisk sport , vilket mystifierar hennes man och är precis vad det låter som.) I dessa ögonblick är hon en av oss, bara med perfekt hår och en kropp skulpterad av en träningsrutin som en brittisk tidning kallade 'utmattande'. (De sa att det inkluderar löpning, styrkelyft, cykling, rodd, yoga , och HIIT. De misslyckades med att nämna de där kalla stegen, som Catherine själv talade om i en podcast med rugbytema.) 'På en viss nivå, om Kate kunde ha varit tränare på ett flickhögskola [föreställer man sig] skulle hon ha älskat det', Fitzgerald säger. 'Det finns en del av henne som älskar det där sportlivet, att vara på en plan eller ute på en green någonstans. Hon framstår som väldigt ungdomlig när hon gör de mer avslappnade händelserna. Hennes mål från början var att upprätthålla tradition, men att också överbrygga den klyftan mellan high-end monarkin och allmänheten.”

  Catherines sportiga sida är uppenbar i många olika iterationer. Här på Wimbledon där hon är kunglig beskyddare Roger...

Catherines sportiga sida är uppenbar i många olika iterationer. Här, på Wimbledon, där hon är kunglig beskyddare, sätter Roger Federer henne genom hennes steg för att träna för att bli ett 'bollbarn'.

Handout/Getty Images

För både kungliga iakttagare och de som i allmänhet inte bryr sig om monarkin verkar Catherine pålitlig, vacker, lämplig, glamorös. Hon kliver sällan en fot utanför linjen. Hennes signaturegenskaper, disciplin och konsistens, är inte precis grejen med prinsessberättelser. Men empati är det verkligen. Och den mest översiktliga titten på Catherine som interagerar med barn med särskilda behov eller personer som lider av missbruk, gör det klart att, precis som Diana, är detta hennes superkraft. Även om hon för vissa kan verka lite formell eller distanserad (överlägset en minoritetsuppfattning, åtminstone i Storbritannien), har Catherines image blivit nästan symbolisk, och erbjuder sin egen hårt arbetande, plikttrogna version av prinsessan av Wales och antyder hennes framtid på den brittiska tronen.

'Hon utnyttjar vad den sena drottningen var,' säger Holt. 'Vi visste alltid vad som pågick i världen eller vilka krig som bröt ut eller vilka politiska kontroverser det fanns, hon var alltid där i en färgglad hatt och en färgglad kappa. Hon var detta ankare i en värld av kaos. Det faller nu på Kate att vara det ankaret.'